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商標訴訟糾紛案例報告:確定商標顯著性時須考量經過使用取得的顯著性

時間:2018-09-04  來源:  作者:
【審判信息】
案號:(2018)最高法行再26號
再審申請人(一審原告、二審上訴人):克里斯蒂昂迪奧爾香料公司
再審被申請人(一審被告、二審被上訴人):國家工商行政管理總局商標評審委員會
 
【判決要點】
最高人民法院認為,因國際注冊商標的申請人無需在指定國家再次提出注冊申請,申請商標國際注冊信息中關于商標具體類型的記載,應當視為迪奧爾公司關于申請商標三維標志的聲明形式。故商標局、商標評審委員會應以三維立體商標為基礎,重新對申請商標是否具備顯著特征等問題予以審查。
在重新審查認定中應重點考量如下因素:
一、商標注冊申請的顯著性與經過使用取得的顯著性,特別是申請商標進入中國市場的時間,在案證據能夠證明的實際使用與宣傳推廣的情況,以及申請商標因此而產生識別商品來源功能的可能性;
二、審查標準一致性的原則。
 
【案情簡介】
2015年8月30日,迪奧爾公司向商標評審委員會提出復審申請,請求商標評審委員會核準國際注冊第1221382號商標(以下簡稱申請商標)在第3類全部指定商品上的領土延伸保護申請。
2016年2月22日,被商標評審委員會以“申請商標是一個由瓶子構成的圖形,易被識別為指定商品的常用容器,以此作商標指定使用在第3類香水等商品上,消費者不易將其作為商標識別,難以起到區別商品來源的作用,缺乏商標應有的顯著性。”為由作出第13584號決定、駁回了在第3類全部指定商品上的領土延伸保護申請。迪奧爾公司不服該決定,提起行政訴訟,但一審、二審法院均駁回迪奧爾公司的訴求,遂迪奧爾公司申請再審。
 
 
【主要爭點】
一、第13584號決定是否違反法定程序;
二、申請商標是否具備顯著性。
 
【判決觀察】
一、第13584號決定是否違反法定程序
(一)關于第13584號決定依據的事實基礎
迪奧爾公司主張,根據申請商標的國際注冊信息,申請商標為“三維立體商標”,而非商標局檔案信息中記載的“普通商標”。因此,第13584號決定作出的事實依據明顯有誤。本院認為,首先,根據商標狀態信息、第13584號決定中關于“國際注冊第1221382號圖形商標”的文字記載以及商標評審委員會的答辯意見,商標局駁回通知書及第13584號決定均將申請商標作為圖形商標進行審查。其次,根據雙方無爭議的事實,申請商標國際注冊信息中明確記載,申請商標指定的商標類型為"三維立體商標",且其三維形式被具體地描述為:商標如同精致拉長的數字"8",上部是一個小的圓球,底部為橢圓形狀。瓶身裝飾為金色。商標評審委員會對上述事實予以認可。在無相反證據的情況下,申請商標國際注冊信息中關于商標具體類型的記載,應當視為迪奧爾公司關于申請商標為三維標志的聲明形式。因國際注冊商標的申請人無需在指定國家再次提出注冊申請,故由國際局向商標局轉送的申請商標信息,應當是商標局據以審查、決定申請商標指定中國的領土延伸保護申請能否獲得支持的事實依據。根據現有證據,申請商標請求在中國獲得注冊的商標類型為"三維立體商標",而非記載于商標局檔案并作為商標局、商標評審委員會審查基礎的"普通商標"。一審法院關于迪奧爾公司向商標局遞交的申請書中未就申請商標為三維標志的事實作出說明的認定,與商標國際注冊程序不符,且缺乏事實依據,本院予以糾正。據此,商標局駁回通知書及第13584號決定認定的商標類型與迪奧爾公司請求保護的商標類型明顯不符,決定依據的事實基礎有誤,本院對此予以糾正。
 
(二)關于第13584號決定是否違反法定程序
《商標法實施條例》第五十二條第一款規定,商標評審委員會審理不服商標局駁回商標注冊申請決定的復審案件,應當針對商標局的駁回決定和申請人申請復審的事實、理由、請求及評審時的事實狀態進行審查。根據本院補充查明的事實,迪奧爾公司在商標評審程序中提交的復審理由書曾明確提出:申請商標為指定顏色的三維立體商標,因申請商標為國際注冊,迪奧爾公司無法就此向商標局作出說明,也未能獲得補正機會。迪奧爾公司同時于評審程序中向商標評審委員會提交了申請商標的三面視圖。根據上述事實,迪奧爾公司已經在評審程序中明確了申請商標的具體類型為三維立體商標,并通過補充三面視圖的方式提出了補正要求。對此,商標評審委員會既未在第13584號決定中予以如實記載,也未針對迪奧爾公司提出的上述主張,對商標局駁回決定依據的相關事實是否有誤予以核實,而仍將申請商標作為“圖形商標”進行審查并徑行駁回迪奧爾公司復審申請的作法,違反法定程序,并可能損及行政相對人的合法利益,本院予以糾正。作為商標局的復審機關,在迪奧爾公司已經明確提出復審理由并提供了佐證其主張的相關證據的情況下,商標評審委員會應當依據申請商標的其實狀態,糾正商標局對申請商標類型作出的錯誤認定。在此基礎上,商標局、商標評審委員會應當根據復審程序的規定,以三維立體商標為基礎,重新對申請商標是否具備顯著特征等問題予以審查。因申請商標的具體類型是第13584號決定作出的事實依據,一審、二審法院關于與此有關的信息是否記載錯誤并非本案審理范圍,并認為迪奧爾公司未在評審程序中對此提出異議的結論,缺乏事實與法律依據,本院予以糾正。
針對商標評審委員會就迪奧爾公司未按照商標法實施條例第四十三條的要求,在規定期限內向商標局補充材料的答辯,最高院認為,馬德里協定及其議定書制定的主要目的是通過建立國際合作機制,確立和完善商標國際注冊程序,減少和簡化注冊手續,便利申請人以最低成本在所需國家獲得商標保護。結合本案事實,申請商標作為指定中國的馬德里商標國際注冊申請,有關申請材料應當以國際局向商標局轉送的內容為準,F有證據可以合理推定,迪奧爾公司已經在商標國際注冊程序中對申請商標為三維立體商標這一事實作出聲明,說明了申請商標的具體使用方式并提供了申請商標的一面視圖;谏鲜鍪聦,迪奧爾公司已經根據馬德里協定及其議定書的規定,完成了申請商標的國際注冊程序,以及商標法實施條例第十三條規定的聲明與說明義務,應當屬于申請手續基本齊備的情形。在申請材料僅欠缺商標法實施條例規定的部分視圖等形式要件的情況下,商標行政機關應當秉承積極履行國際公約義務的精神,給予申請人合理的補正機會。具體而言,首先,商標局應當根據迪奧爾公司在國際注冊程序中作出聲明與說明的內容,將申請商標的類型如實記載為“三維標志”。其次,在迪奧爾公司已經對申請商標的類型予以明確,而僅欠缺部分視圖等申請材料的形式要件的情況下,商標局應當充分考慮到商標國際注冊程序的特殊性,參照商標法實施條例第四十條第二款的規定,給予迪奧爾公司補正申請材料的機會,以平等、充分保障包括迪奧爾公司在內的國際注冊申請人的合法利益。本案中,商標局并未如實記載迪奧爾公司在國際注冊程序中對商標類型作出的聲明,且在未給予迪奧爾公司合理補正機會,并欠缺當事人請求與事實依據的情況下,徑行將申請商標類型變更為普通商標并作出不利于迪奧爾公司的審查結論,商標評審委員會對此未予糾正的作法,均缺乏事實與法律依據,且可能損害行政相對人合理的期待利益,本院對此予以糾正。對商標評審委員會與此有關的抗辯主張,本院不予支持。
綜上,商標局針對申請商標作出的駁回決定所依據的事實基礎明顯有誤,在迪奧爾公司明確將此作為復審理由的情況下,商標評審委員會對此未予審查與置評的作法違反商標法實施條例第五十二條的規定,有違行政程序正當性的原則。一審、二審法院對第13584號決定予以維持的作法不當,本院一并予以糾正。
 
二、申請商標是否具備顯著特征
如前所述,由于迪奧爾公司在國際注冊程序中已將申請商標類型明確為三維立體商標,商標局將申請商標作為圖形商標并對其顯著性予以評判的作法,缺乏事實依據。因此,商標評審委員會應當基于迪奧爾公司在復審程序中提出的與商標類型有關的復審理由,糾正商標局的不當認定,并根據三維標志是否具備顯著特征的評判標準,對申請商標指定中國的領土延伸保護申請是否應予準許的問題重新進行審查。本院認為,商標局、商標評審委員會在重新審查認定中應重點考量如下因素:一是申請商標的顯著性與經過使用取得的顯著性,特別是申請商標進入中國市場的時間,在案證據能夠證明的實際使用與宣傳推廣的情況,以及申請商標因此而產生識別商品來源功能的可能性;二是審查標準一致性的原則。商標評審及司法審查程序雖然要考慮個案情況,但審查的基本依據均為商標法及其相關行政法規規定,不能以個案審查為由忽視執法標準的統一性問題。
 
裁判結果
綜上,第13584號決定、一審、二審判決認定事實和適用法律均有錯誤,應予撤銷。依照《中華人民共和國行政訴訟法》第七十條、第八十九條第一款第二項、《最高人民法院關于適用〈中華人民共和國行政訴訟法〉的解釋》第一百一十九條第一款、第一百二十二條的規定,判決如下:
 
一、撤銷北京市高級人民法院(2017)京行終744號行政判決;
二、撤銷北京知識產權法院(2016)京73行初3047號行政判決;
三、撤銷國家工商行政管理總局商標評審委員會商評字(2016)第13584號關于國際注冊第1221382號圖形商標駁回復審決定書;
四、判令國家工商行政管理總局商標評審委員會對國際注冊第1221382號商標重新作出復審決定。
一審案件受理費100元,二審案件受理費100元,均由國家工商行政管理總局商標評審委員會負擔。
本判決為終審判決。

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