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談談“國酒茅臺”商標注冊事件

時間:2018-08-15  來源:中華商標雜志   作者:袁博

 據報道,茅臺集團于7月向北京知識產權法院提起訴訟,起訴商評委,要求商評委撤銷對其申請的商標“國酒茅臺”不予注冊的復審決定,并重新作出決定。原來,早在幾年前,茅臺集團就向商標局申請注冊“國酒茅臺”商標。2016年,商標局作出決定,對這一商標不予注冊。商標局認為,這一商標的注冊申請違反了“有其他不良影響”的規定。茅臺集團不服,向商評委提出復審申請。其后,商評委作出復審決定,對這一商標不予核準注冊。于是,茅臺集團遂向法院提起前述行政訴訟。

就在這一案件引發業內廣泛關注時,8月13日,茅臺集團突然放棄了申請前述商標的嘗試并發布了聲明,表示“對國家商標評審委員會復審決定,我們充分尊重,也樂于接受……公司決定依法向北京市知識產權法院申請撤回,并謹此向國家商標評審委員會及各相關方表示誠摯歉意”。那么,“國酒茅臺”商標的注冊,究竟是否會產生“不良影響”?筆者認為,答案是肯定的。

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茅臺酒(圖片來源:網絡)

據報道,商評委在決定書中認定,“國酒茅臺”這一商標中的“國酒”文字帶有“國內最好的酒”、“國家級酒”的質量評價含義,茅臺集團提交的證據并不能證明“國酒”具有其他更強的含義。筆者對此完全認同,《含“中國”及首字為“國”字商標的審查審理標準》第三部分明確規定:

首字為“國”字商標的,應當嚴格按照以下標準審查:一、對“國+商標指定商品名稱”作為商標申請,或者商標中含有“國+商標指定商品名稱”的,以其“構成夸大宣傳并帶有欺騙性”、“缺乏顯著特征”和“具有不良影響”為由,予以駁回。……對于上述含“中國”及首字為“國”字商標的審查,應當從嚴審查,慎之又慎……。

從上述規定不難看出,前述商標局和商評委的決定,是符合規定精神的。這是因為,“國酒”在字面上很容易給消費者造成一種國家權威認證、酒類第一等類似感覺,從而會在表明商品來源之外產生新的彰示功能。事實上,商標究其本源,是表明商品來源,盡管其本身也可以積累商譽,但不可附加其他范圍之外容易引起消費者誤會的“含義”。

筆者不由的聯想到“天下第一虎”商標案。該案中,李某向商標局提交了“天下第一虎及圖”商標注冊申請,指定使用在第39類運輸、快遞等服務項目上,其后因商標被商標局、商評委駁回而提起了行政訴訟。在行政訴訟中,李某提交了上海大世界吉尼斯總部頒發的“世界吉尼斯之最”證書。證書載明最大的鍛銅雕塑“天下第一虎”,身長25米,身高16米,重30.4噸。盡管如此,該案中,二審法院仍認為申請商標屬于“有其他不良影響”的情形。原因在于:

“商標的使用具有長期性、持續性,商標獲得注冊,通過續展可以獲得長期保護。在此期間,商標標志所表示的相關事務的特點,是否能夠保持不變,存在不確定性。……不能局限于商標注冊當時的情況加以認定,而應當從歷史發展的眼光,……避免商標標志中所描述內容特點因時間演變而名不符實產生誤導。本案中“天下第一虎”,隨著時間變化,今后也可能變成天下第二虎或第三虎的情形。”[1]

如果明白了上述邏輯,就不難理解,茅臺在國內外取得的各種獎項和影響力是人所共知的,但那些都是歷史,今后如何,并沒有先知可以預測,而商標一旦批準注冊,是可以無限續展的,換言之,如果以后又出現了比茅臺更為優秀的品牌,但是茅臺仍然可以使用以前的“國酒”商標,這對競爭者顯然是不公平的,很可能會剝奪其他同行業者公平競爭的機會,損害整個行業甚至其他行業的合法權益,不利于市場經濟秩序的維護。

據報道,茅臺集團在起訴書中提出,“國酒茅臺”的“國酒”的含義應該是“中國白酒的典型代表之一”。即使認可這種說法,那么,諸如五糧液、劍南春、汾酒等國內著名白酒,又何嘗不是“中國白酒的典型代表之一”呢?那么,他們是否也可以注冊并使用“國酒某某”的商標呢,一旦多個“國酒”商標同時面世,那顯然會帶來酒類品牌競爭的混亂和無序,而這,顯然與《商標法》的立法宗旨背道而馳。    (作者單位:同濟大學)

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